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商业周刊:苹果谷歌正式开战

来源:商业周刊》网络版 2009年08月04日


化友为敌

  过去30年来, 业内巨头之间的一次次斗争为科技行业的潮流订立了发展方向, 并最终决定了消费者和企业究竟可以使用何种产品。

  微软和苹果在上世纪80年代的斗争便是其中的最好代表, 此后, 还有微软与IBM在90年代的斗争, 以及微软与谷歌在本世纪最初这10年中的斗争。 而为今后10年的科技行业发展订立基调的则是谷歌和苹果之间的竞争。 谷歌CEO施密特8月3日辞任苹果董事的举动表明, 这两大科技巨头已经由朋友转为敌人。

  从许多指标来看——包括营收增长、股票增值、媒体曝光等——苹果和谷歌都是过去10年间最为成功且最具影响力的科技企业, 而双方对于科技行业今后的发展预期却不尽相同。 加州大学伯克利分校开放创新研究中心主任亨利·切斯布拉(Henry Chesbrough)说:“他们都是非常具有创新精神的企业, 而且都采用了与众不同的创新方式。 他们都已经大获成功, 但双方在创新方式上却存在冲突。 ”

  模式之争

  谷歌是开源领域的一面旗帜, 在它看来, 所有的网络标准都应当对外开放, 以便让开发者可以在所有计算设备上运行任何软件。 网络标准越是开放, 谷歌就越高兴——只要这些程序、设备和网站可以为谷歌腾出一定的空间出售广告即可。

  苹果的观点则截然不同。 苹果悉心维护着自己的软件开发者社区, 并对iPhone(手机上网)上销售的软件严加控制。 这样可以保证应用程序的质量, 杜绝劣质产品。 但部分观察人士却认为, 苹果还可以借此抵御那些与自己和iPhone在美国的独家运营商AT&T竞争的产品。 这或许也就是苹果上个月拒绝谷歌免费电话管理软件Google Voice进驻iPhone应用商店的原因所在。

  苹果和谷歌的硬件策略也有所不同。 谷歌与许多手机和其他产品的制造商建立了合作关系, 以便推广自己的Android操作系统, 而其PC操作系统Chrome OS最终也有可能采取同样的策略。 苹果则不允许任何人查收Mac、iPod和iPhone。 iPhone游戏开发商Digital Chocolate 、EA联合创始人特里普·霍金斯(Trip Hawkins)表示:“在苹果看来, 这就是一项硬件销售业务。 苹果有着很强的自信, 他们认为自己可以继续创造最棒的设备。 他们又有什么理由不这么认为呢?”

  在此之前, 由于施密特的苹果董事身份, 这两家公司的差异一直都被掩盖起来。 施密特2006年加盟苹果董事会, 在此期间, 两家公司坚持表示, 双方关系融洽。 为了扫除外界的疑问, 双方还建立了一些合作关系。 苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在8月3日的声明中说:“埃里克是苹果的杰出董事, 他投入了宝贵的时间、才能、激情和智慧, 帮助苹果取得成功。 ”

  乔布斯接着说道:“不幸的是, 随着谷歌越来越多地进入到苹果的核心业务之中, 包括之前的Android和现在的Chrome OS, 埃里克作为苹果董事的效果已经大幅降低。 为了避免潜在的利益冲突, 他不得不回避一些大型会议。 因此我们都认为, 现在是他辞去苹果董事的恰当时机。 ”

  双重审查

  部分观察人士认为, 一些更为隐秘的原因也对施密特辞任苹果董事产生了影响。 今年5月, 《纽约时报》曾报道说, 美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)正在就施密特兼任苹果董事是否有违反垄断法展开调查。 而就在施密特辞任苹果董事当天, FTC竞争事务主管查德·费恩斯坦(Richard Feinstein)证实, 将继续就Genentech公司CEO亚瑟·莱文森(Arthur Levinson)同时担任谷歌和苹果董事一事展开调查。 美国联邦通信委员会也于今年7月31日表示, 将就苹果拒绝Google Voice进驻iPhone应用商店一事展开调查。

  奥巴马政府此前曾透露, 将比前布什政府采取更为积极的反垄断政策, 因此分析师认为, 施密特离职是苹果避免麻烦的明智之举。

  如今, 谷歌和苹果不会再因为施密特同时参加Android和iPhone的讨论而产生利益冲突。 但是考虑到移动网络在电脑行业今后发展中的重要作用——通过新一代便携设备出售硬件、软件、内容和广告——双方在这一领域的紧张关系不会因为施密特的离职而有所缓解。

  从更为宏观的角度来看, 苹果和谷歌之间的竞争凸显了当今科技领域最为重要的一个问题:究竟应该在哪里处理多数计算任务?谷歌的回答是, 多数计算任务都应当由“云”来处理, 即通过大型数据中心中运行的软件来处理。 这些数据中心还会为用户托管数据、文件以及通讯录, 方便用户随时随访问这些内容。

  这正是谷歌Android和Chrome OS背后所隐含的思维——用更为简单的操作系统代码取代苹果Mac OS和微软Windows。 Android和Chrome OS的主要功能都是为用户提供一个云计算的接口, 但同时也会提供足够的本地化运算能力以备无法接入网络时使用。

  日益封闭

  苹果对未来的看法则截然不同。 他的业务是销售美观大方、性能优越且利润丰厚的产品, 从而将大多数计算能力放到你的口袋(iPhone)、公文包(Macbook)和书桌(iMac)中。 正因如此, 苹果比其他任何一家科技公司都更加依赖于所谓的“原生码(native code)”, 也就是为特定设备编写的有针对性的代码。 霍金斯说:“苹果已经创建了自己的私有环境, 这种倾向比历史上的任何一家科技公司都要强烈。 ”

  今后, 苹果还有可能会将产品范围进一步扩大, 凡是能够令消费者获得信息并自娱自乐的产品, 都将成为苹果的目标。 消息人士表示, 苹果将于未来几个月内推出平板电脑, 为用户提供便携电视以及电子书阅读器等功能。 苹果还会义无反顾地开发电视产品, 以便让用户可以直接观看从iTunes中购买的视频。 苹果所涉猎的范围越广, 就越不需要与其他公司合作。

  在与IBM、苹果、网景和谷歌的竞争中, 微软经常被人们看作是科技趋势的创造者。 而现在, 引领科技行业走向的最强信号已经不再来自于微软总部所在地华盛顿州雷蒙德市, 而是发自硅谷。 随着施密特离开苹果董事会, 科技巨头竞争的新时代也已拉开帷幕。



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